Torresova ožina

Torresova ožina je ozko morje med avstralskim Cape Yorkom in Novo Gvinejo. Široka je približno 150 km in polna otokov, koralnih grebenov in peščenih obrežij. Prvi Evropejec, ki je plul skozi ožino, je bil Vanessa uis Vaez de Torres]] leta 1606. Na njem je približno 240 otokov, vendar le na 17 od njih živijo ljudje. Na otokih živi približno 6 800 prebivalcev Torresove ožine, medtem ko na celini zdaj živi približno 42 000 otočanov. Otoki pripadajo Avstraliji in so del Queenslanda. Z otoka Thursday jih upravlja Regionalna uprava Torresove ožine (Torres Strait Regional Authority). So edini del Avstralije, ki meji na drugo državo, Novo Gvinejo.



Torresova ožina in otoki
Torresova ožina in otoki

otok Thursday v Torresovi ožini
otok Thursday v Torresovi ožini

Lokacija Torresova ožina
Lokacija Torresova ožina

Geografija

To je pomembna morska pot za ladje, a ker voda ni globoka in je polna številnih grebenov in otokov, je zelo težko varno pluti po njej.

Otoki so mešanica različnih vrst otokov. Nekateri otoki v bližini Nove Gvineje so nizko ležeči otoki, ki so nastali iz zemlje, sprane iz rek. Hriboviti in strmi granitni otoki na zahodu so bili nekoč vrhovi gora, ki so postali otoki, ko se je pred 8000 leti dvignila gladina morja. Otoki v središču so večinoma koralni zalivi. Otoki na vzhodu ožine so nastali zaradi podmorskih vulkanov, ki so rasli nad gladino oceana.

Leta 2009 so otočani zaprosili avstralsko vlado za 22 milijonov avstralskih dolarjev za gradnjo novih morskih zidov. Ker so nekateri otoki precej nizki, so zaradi naraščajoče morske gladine in močnih plimovanj številna območja poplavljena. Zaradi tega so poškodovane hiše, v zaloge sladke vode pa je dodana sol. Ljudje bodo morda morali zapustiti dva blatna otoka, Boigu in Saibai, če ne bo mogoče kaj storiti proti naraščajočemu morju.



Ljudje

Prebivalci otokov se imenujejo Otočani Torresove ožine. So melanezijsko ljudstvo, sorodno Papuancem z Nove Gvineje. Otočani imajo lastno kulturo in dolgo zgodovino. Več tisoč let so trgovali s Papuanci na severu in avstralskimi aborigini.

Otočani govorijo dva različna jezika:

  • Kala Lagaw Ya/Kalaw Kawaw Ya/Kawalgaw Ya/Kulkalgaw Ya,
  • Meriam Mir

Obstaja tudi jezik Brokan (Broken) ali kreolski jezik Torresove ožine. To je mešanica različnih jezikov in otoških besed, ki je nastala, ko so otočani v 60. letih 19. stoletja začeli delati na ladjah, ki so iskale bisere.



Zgodovina

Gladina morja je bila do pred 8000 leti precej nižja. Torresov preliv ni bil prekrit z vodo, kar pomeni, da so ljudje in živali lahko hodili med Novo Gvinejo in Avstralijo. Nekatere živali in ptice, na primer kasuar, lahko najdemo tako na Novi Gvineji kot v Queenslandu. Druge živali, na primer prašiči, so prišle na Novo Gvinejo, ko se je dvignila gladina morja in zaprla kopenski most, zato niso mogle priti v Avstralijo.

Na otokih v Torresovi ožini živijo ljudje že vsaj 2.500 let. Verjetno so ljudje tam živeli že veliko prej, vendar je dviganje morske gladine prekrilo zgodnejša najdišča.

Evropsko odkritje

Prvi znani Evropejec, ki je plul skozi ožino, je bil Luis Váez de Torres, španski ali portugalski pomorščak. Bil je drugi poveljnik španske odprave pod vodstvom Portugalca Pedra Fernandeza de Quirósa, ki je leta 1605 iz Peruja odplula na južni Pacifik. Potem ko se je Kvirosova ladja vrnila v Mehiko, je Torres nadaljeval pot na Moluke in nato v Manilo. Plul je vzdolž južne obale Nove Gvineje. Morda je videl Cape York na avstralski celini, vendar za to ni dokazov. Torres je o svojih odkritjih napisal pismo španskemu kralju, ki pa je bilo do leta 1762 tajno.

Leta 1769 je škotski geograf Alexander Dalrymple prevajal španska pisma, najdena na Filipinih leta 1762. Prebral je pismo Luisa Váeza de Torresa o prehodu južno od Nove Gvineje. Dalrymple je napisal knjigo Historical Collection of the Several Voyages and Discoveries in the South Pacific Ocean in 1770-1771. Ta knjiga je povzročila veliko zanimanja za idejo o neznani celini. Dalrymple je ožino poimenoval po Torresu. To je kapitana Jamesa Cooka spodbudilo k še enemu potovanju v južni Pacifik. Dalrymple je bil jezen, ker je bil kapitan Cook in ne on tisti, ki je vodil odpravo, ki je leta 1770 pripeljala do odkritja vzhodne obale Avstralije. Leta 1770 je Cook po plovbi po vzhodni obali Avstralije plul skozi ožino. Pristal je na otoku Possession in za Veliko Britanijo zahteval celotno avstralsko ozemlje.

Ko so ljudje, kot so James Cook, William Bligh in Matthew Flinders, raziskovali ožino in izdelali njene zemljevide, je skozi njo začelo pluti še več ladij na poti iz Sydneyja v Indijo ali Azijo. Še vedno je bilo za ladje težko in mnoge so razbitele na grebenih. Škotinja Barbara Thompson je bila edina rešena, ko je ladja America leta 1842 trčila v greben. Rešili so jo otočani in pet let je živela z njimi na otoku princa Walesa, dokler ni prišla druga ladja, ki jo je odpeljala nazaj v Sydney.

Trgovina

Od šestdesetih let 19. stoletja do približno leta 1970 je bilo v ožini pomembno lovljenje biserov. Pri iskanju biserov je sodelovalo veliko izkušenih potapljačev iz številnih držav, zlasti iz Japonske.

Misijonarji

Londonska misijonska družba je na otok Erub (Darnley Island) prispela leta 1871. Otočani še vedno praznujejo prihod misijonarjev kot "Prihod luči", ki je na otokih vsako leto praznik.

Vlada

Čeprav so nekateri otoki Torresove ožine tik ob obali Nove Gvineje, jih je leta 1879 prevzel Queensland, takrat britanska kolonija. Leta 1978 je bil s sporazumom med Avstralijo in Papuo Novo Gvinejo določen pravilen položaj morske meje v Torresovi ožini. Torresova ožina ima tudi svojo zastavo. Zasnoval jo je Bernard Namok z otoka Thursday. V ozadju ima pet črt, zeleno za kopno, modro za morje in črno za ljudi. Ima velik bel dari ali naglavni okras in petkrako zvezdo za pet glavnih otoških skupin. Leta 1995 je bila uradno razglašena za zastavo Avstralije.

Druga svetovna vojna

V drugi svetovni vojni je otok Horn v Torresovi ožini, 150 km severno od Cape Yorka, postal najsevernejše avstralsko letalsko oporišče. Leta 1940 so zgradili dve veliki vzletno-pristajalni stezi. Uporabljalo ga je na tisoče zavezniških letal. Z osmimi japonskimi letalskimi napadi leta 1942 je bil najbolj napaden kraj v Queenslandu. Razmere na otoku so bile za vojake težke: slaba hrana, premalo vode, bolezni in japonski napadi. Letališče še vedno deluje kot glavno letališče za daljni severni Queensland. Zdaj je turistično letovišče, znano predvsem po ribolovu.



Knjige in glasba

Jules Verne je o Torresovi ožini pisal v romanu Dvajset tisoč milj pod morjem. To je bil nevaren kraj, kjer je za kratek čas obtičala podmornica Nautilus.




AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3